乐观可以习得
[  作者:心心台 摘自:京师心理大学堂 更新:2020-09-07 编辑:kangjj  ]

面对以下问题,你会怎么想?

“堵车会让我误机吗?误了机该有多麻烦啊!”

“我的胃痛是癌症的征兆吗?”

“我的儿子成绩平平,他会不会考不上大学?”

这些想法也许你也曾听过、出现过。我们对事情容易产生消极的期望,会容易冒出各种各样的担忧并沉浸其中。

但对另一些人来说,乐观好像是他们的天赋,积极看待身边的事物是自然而然的事情。不管遇到什么事情,都可以从积极乐观的视角解读。

比如,他们会这样想——

“就算误机了我也可以退换票,干着急没有用。”

“这两天的胃痛提醒我要好好休息了。”

“我儿子尽管成绩一般,但是艺术天赋相当出色,照样可以养活自己。”

非天生乐观派有时候也许会羡慕他们。不过,有一个好消息是,无论我们的天生倾向是什么,我们都可以通过稍微改变对自己和世界的看法,来获得更多的幸福和更好的健康状态。

我们在日常生活中的幸福、身体健康状态,甚至寿命长短,都不是由外部世界决定的,而是由我们看待自己和周围环境的方式决定的,这就是思维方式的魔力。

==发现思维模式:什么让我们看到不同的世界?==

现代社会信息繁多,我们无法全面细致地处理各种信息,因此会使用各种心理捷径(或称为“启发式思维”)节省时间,但我们往往对这一过程没有意识——比如,当人们被告知一种葡萄酒的售价是每瓶90美元时,他们往往觉得它尝起来比另一种标价每瓶10美元的葡萄酒好多了,即使这两种酒实际上一模一样。

这些心理捷径基于以往的经验产生,可以帮助人们快速处理信息,但可能并不正确。“消极派”对事情自动化的产生消极看法,可能正是由于这些无意识的心理捷径存在——比如,一想到衰老,就想到记忆力衰退、生理限制,导致人们对年龄的增加有负面的期待,产生“年华易逝”的伤感。

其实心理捷径是一种默认的、自动化的思维模式,我们常常忽略它的存在。一旦我们意识到这些消极的心理捷径,就可以付出努力去改变它,将它向积极的方向扭转。

下面是一些常见、重要的思维模式,它们能从根本上影响我们的行为,或许你可以从下面的例子中找到自己思维模式的影子。

==固定型思维 vs 成长型思维==

思维模式关乎我们如何看待我们自身的特性(如智力与个性)随时间变化的可能性,包含固定型思维与成长型思维两种。

固定型思维:认为基本特质是固定和稳定的。如认为能力是天生的,不会改变的。

成长型思维:认为特质是具有可塑性的,并且可以随着时间的推移和投入的努力而改变。如认为能力可以随着努力而提升。

我们的思维模式是成长型还是固定型,会影响我们如何处理不同的情况、应对错误和失败,以及如何看待和面对挑战。比如,许多父母和老师都喜欢称赞孩子“聪明”,但是这个标签容易让孩子认为聪明是一种固定的特征,往往发展出固定型思维。

当孩子在考试中表现不佳时,Ta可能会自然地产生沮丧的想法:“是我不够聪明,我做不好了。”他们会回避那些有挑战性的任务以避免失败,避免没有达到“聪明”的期望,但这种行为恰恰阻碍了他们进步与获得更大的成就。

但是拥有成长型思维、相信能够通过努力和实践来改变自己能力的人会大大受益。他们会把错误看作学习和成长的机会,有动力追求具有挑战性的任务,以提升自己、获得成长。

一项研究发现,给已经有心理健康问题的青少年上30分钟课,给他们讲解成长型思维就可以让他们的焦虑和抑郁程度降低,并且维持长达九个月。

因此,学堂君建议去有意识地发现自己的固定型思维并加以改变对于人的成长和幸福有积极意义。勇于接受挑战,而非一味隐藏自己的弱点、只展示自己的长处。别人的看法不重要,自己的成长才重要。

==对年龄增长的思维模式==

想一想你“年龄增长”这件事,你想到了什么?

许多人对年龄增长抱有非常消极的刻板印象,认为老年是一个人们不再活跃、疾病缠身和记忆出现问题的时期。持有这一印象的个体,在年老时的认知表现和健康状况往往会差于对年老有积极期待的个体。

 “巴尔的摩老龄化纵向研究”[2]在调查开始时先收集了参与者对老年人记忆力与注意力看法(如,是否同意“老年人很健忘”)。38年后,研究人员测试了这些参与者的记忆力。

结果是,对年老持有负面刻板印象的人,在记忆测试中的表现比那些对年老抱有正面看法的人更差;相较于后者,前者记忆力的下降程度高达30%。也就是说,对年老持有消极看法的人,最终活成了他们认为的样子。

随着年龄的增长,成人的认知能力,如解决问题的能力、反应时间和记忆力确实会有所下降,这虽然是事实,但却没有我们想象的那么严重。年长者的流体智力(解决问题的能力和推理能力)确实会有下降的迹象,但是晶体智力(使用技能、知识和经验的能力)上的得分比年轻人更高。

尽管年轻人在学习新事物方面具有优势,但是年长者一生所获得的知识则弥补了他们获取新信息能力的不足。而对年老持有这种积极期待的个体,不太可能患上慢性病,而且更可能从疾病中恢复过来。

因此,不必对年龄的增长有太多焦虑与恐慌,积极迎接它,拥抱它,反而会帮助你成为最好的你自己。

具体来说,你可以改变成见——延长寿命的关键是改变你对变老的刻板印象,为此学堂君建议大家多去了解那些年纪大但依然做出了卓越成就的榜样人物。

你也可以不断学习新技能——那些不断刻意学习新技能的人,即使上了年纪,也能保持思维敏锐。开发新的技能永远不会太迟,这种精神刺激实际上能改变你的大脑。

==对压力的思维模式==

我们如何看待压力对身体健康也有重大的影响。

那些认为压力有害、会使人衰弱的人的皮质醇水平(一种应对挑战性情况的压力荷尔蒙)更高,久而久之,这种生理反应会危害健康,导致高血压等问题。

一项调查中,研究人员要求近3万人评估他们过去一年的整体压力水平,以及他们认为压力对他们的健康有多大的影响。

结果发现:那些压力很大并且认为压力对他们的健康有很大影响的人,在接下来8年里死亡的可能性高达43%;而压力很大但不认为压力会对健康产生重大影响的人的死亡率则与那些只有轻度或中度压力的人相近。

麻烦和难处是生活的一部分,我们无法避免压力或者防止不好的事情发生在我们身上,但是我们可以控制对这些不顺之事的看法,让自己在逆境里依然发现美好之事。

具体来说,可以尝试给那些引起你焦虑的事物(压力源)贴上积极的标签,即使是微小的变化也会改变我们的思维模式。如果对考试感到焦虑,可以试着将考试日称作“考试庆祝日”或是“成果验收日”;如果害怕当众演说,可以将讲演前的心跳加速作为准备好应战的信号。

还可以练习自我关怀。在遇到逆境时依然能够宽待自己的人能更好地抵抗疾病。在压力面前不要过度苛责自己,而要善待自己、关爱自己。

总而言之,学习在任何情况下都选择积极的思维模式,会对我们的幸福、健康甚至寿命产生持久的影响。尤其是对于认为自己是“天生消极派”的你,如果想要拥有乐观积极的生活,不妨尝试改变一下自己的思维模式!

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