高压力或导致大脑萎缩,如何拯救我们的理智与自制力?(下)
        ★★★
[ 作者:Amy Arnsten等 赵祥宇译    转贴:huanqiukexue公众号   点击:245   更新:2018-4-10  录入:dengli ]

 

还有一些研究则想弄清楚,当前额叶皮层连续几天甚至几周受到刺激,会发生什么反应。在长期压力下,低级情感中枢的神经网络似乎有所扩张,而负责逻辑推理的区域则开始萎缩。在这些情况下,杏仁体神经元中用来接收信号的树突逐渐变大,而前额叶皮层中的神经元树突则萎缩了。美国西奈山医学院的约翰·莫里森(John Morrison)和同事发现,一旦压力消失,前额叶神经元的树突会再生,但如果压力过大,这种再生能力就会消失。辛哈(本文作者之一)在人类中找到的证据表明,大脑前额叶灰质的萎缩程度与我们承受的压力有关。

一系列分子水平上的变化,使得我们在压力面前更加脆弱,还可能导致抑郁、成瘾和焦虑等症状,包括创伤后应激障碍等。性别也可能是一个重要因素,决定了我们如何应对压力。女性体内的雌性激素可能会增强她们的敏感性。例如马绪尔(本文作者之一)和同事发现,面对生活压力时,女性往往比男性更容易意志消沉。和男性相比,她们更难摆脱成瘾行为,比如吸烟。对于男性来说,压力的作用更多体现在让欲望加剧,以及诱发不良习惯,后者是由基底神经节所调控的。

现在,我们仍然需要更多的研究,来弄清楚压力是怎样影响前额叶皮层的自我控制能力。一些研究者正在研究其他的一些神经化学物质,看它们是如何影响前额叶皮层的。英国剑桥大学的特雷弗·W·罗宾斯(Trevor W. Robbins)和安吉拉·罗伯茨(Angela Roberts)领导的团队正在研究5—羟色胺,希望弄清楚这种和抑郁密切相关的物质,是否会通过在前额叶皮层中的一些作用,来调节压力和焦虑情绪。

这些研究始终面临不小的挑战,因为根据当前的伦理标准,研究人员不能让自愿者处于极端的心理压力中,而且还得告知自愿者,他们可以随时退出实验。由于自愿者对实验拥有这样的控制力,就不能很好地模拟生活中的真实心理压力。不过,一些实验室已经成功模拟出了没有人为因素影响的压力反应,比如让自愿者观看惊悚电影,或像辛哈的团队那样,让自愿者回忆曾经受到过的压力。

不过,有一个问题仍然困扰着研究者:为什么大脑会拥有一套机制,来减弱自己的高级认知功能。我们也没有确切答案,但如果附近的灌木丛中潜伏着一头猛兽,那些原始反应可能有助于我们逃过一劫——当你在森林中看到一头老虎,身体突然僵硬不动,老虎就可能看不到你,这种反应可比记住某首名诗更有用。

我们大脑的高级功能网络运行缓慢,擅长深思熟虑,而当这个网络的功能被抑制时,原始的神经回路就能在危险情况下及时制止我们,或让我们快速逃离。在现代社会,当我们面对危险时,这些机制可能起着相似的作用。比如,当一个鲁莽的司机超车时,我们会及时踩下刹车。但是,如果我们一直生活在这种状态中,前额叶皮层的功能就会不断减弱,造成严重后果,特别是当亲人身患重病,我们需要经过利弊权衡,作出重要决定时,或者是在极短的时间内,要完成一个重要项目时。

夺回大脑的控制权

对于焦虑的机制,随着认识的不断加深,我们可以设计出一些方案,来保持神经控制中心的平稳运行。科学家希望,弄清楚使大脑由“思考型”退化到“反射型”思维模式的分子机制,可以由此找到治疗应激障碍的有效方法。一些结果印证了我们此前所知道的一些信息。急救训练或是服兵役,实际上都是为了让基底神经核或其他大脑结构学会求生所必需的自发反应。动物研究表明,心理控制意识始终是我们是否会在压力下崩溃的决定性因素——对于军人或急救医师来说,这种意识已经是第二天性。在听众面前从容自信的人,公开演讲会让他们兴奋无比,而其他人则会感到恐慌,脑子里一片空白。

动物实验发现,在青春期时就能成功面对一般压力的小动物,在成长过程中能更好地处理各种压力。类似地,在对人类的研究中发现,成功面对各种挑战的经历能够增强人类自身的适应能力。相反,如果小孩在压力下不断受挫的话,那么长大后,他们面对压力时往往会更加敏感,更容易被各种负面情绪所困扰。

新的治疗手段会逐渐涌现出来。哌唑嗪prazosin)是一类用于治疗高血压的药物,它能阻止去甲肾上腺素的负面作用,这种药物正在患有创伤后应激障碍的老兵和平民接受测试。哌唑嗪也许还能治疗嗜酒和一定程度的强迫购物症。最近,美国耶鲁大学的雪莉·麦基(Sherry McKee)的一项研究发现,另外一种治疗高血压的药物胍法辛(guanfacine)能抑制某些压力反应,加强前额叶皮层神经网络的功能,帮助压力状态下的人戒烟(对于治疗青少年注意力障碍的缓释型胍法辛,Shire医药公司要向安斯顿和耶鲁大学支付专利费,但对于治疗成人的普通胍法辛却不支付专利费)。此外,许多实验室已经证实,放松、深呼吸、冥思等行为疗法也能降低压力的影响。

我们如何才能控制自己呢?或许,了解了大脑在压力下的反应模式,我们就能够增强自身的控制力。下次,当你参加考试或进行公开演讲,大脑一片空白时,你就可以暗示自己:“这是大脑想让我虎口脱险。”这样,即使你找不到正确的答案或者是恰当的词语,你的脸上也会洋溢出满足的笑容。

 


网友评论:
(只显示最新8条。评论内容只代表网友观点,与本站立场无关!)


    没有任何评论

上一篇文章: 高压力或导致大脑萎缩,如何拯救我们的理智与自制力?(上)
下一篇文章: 你最不该低估的力量,是你自己!

版权:北京市中小学数字德育 丰台区教委承办—心理健康教育
webmaster@ftedu.com.cn